从航天飞机到龙飞船:SpaceX接过NASA的冒险事业

将宇航员送入太空意味着要对他们的坦然负责。 欧美av露b科技讯 色五月婷婷姐综合11月18日消息,从今年5月到8月,美国太空追求技术公司(SpaceX)成功完善了龙飞船的首次载人义务,...


将宇航员送入太空意味着要对他们的坦然负责。将宇航员送入太空意味着要对他们的坦然负责。

  欧美av露b科技讯 色五月婷婷姐综合11月18日消息,从今年5月到8月,美国太空追求技术公司(SpaceX)成功完善了龙飞船的首次载人义务,将宇航员送入太空并坦然返回地球。从发射到进入轨道,再到飞船顺当抵达国际空间站,直到太空舱掀开下落伞,承受着大气层重大的冲击溅落在佛罗里达州海岸附近的水域,统共都是如此顺当。这场商业载人飞走首秀也开启了美国太空飞走的新时代。

  然而,当技术人员后来近距离检查龙飞船舱体时,他们望到了一些不情希望到的东西。在宇航员返程途中,珍惜太空舱穿越大气层的隔炎板受到了主要腐蚀,其水平超出了SpaceX团队的预期。

  当美国国家航空航天局(NASA)的工程师妮可·乔丹(Nicole Jordan)听到这个消息时,她颤抖了一下。她在NASA的同事也有同感。“他们颈后的毛发都竖首来了,”妮可·乔丹说,“每幼我都晓畅题目的湮没主要性。”

  2003年,哥伦比亚号航天飞机在返回大气层时解体,机组人员物化,那时妮可·乔丹还只是NASA的演习生。现在,她是SpaceX宇航员飞走声援项方针别名义务经理,在息斯顿的义务限制中央做事,她的必读原料之一便是哥伦比亚号失过后编写的事故通知。和她一首做事的工程师们有的也通过过这次不幸,还有的在1986年通过过挑衅者号航天飞机爆炸。对于NASA的很多工程师来说,这些不幸与很多成功义务相通,都定义了他们的做事。每一次载人发射都有风险;每一次发射都是将生命置于危险之中。美国已经做好了再次进走按期载人发射的准备,但在这一全力背后的所有人,都永世不会将坦然飞走视为理所自然。

  现在,埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX公司正在做着航天飞机曾经做过的做事。色五月婷婷姐综合11月16日8时27分,SpaceX的龙飞船再次从佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中央发射,飞船上有三名NASA宇航员和别名来自日本宇宙航空钻研开发机构(JAXA)的宇航员。

  近10年前,NASA终结了永久的航天飞机计划,最先了另一项计划:行使幼我公司代外NASA运送宇航员去返太空。今年早些时候,两名NASA宇航员道格·赫尔利(Doug Hurley)和鲍勃·贝肯(Bob Behnken)的成功飞走成为龙飞船项现在迄今为止最主要的里程碑。这是自2011年以来,NASA宇航员首次乘坐美国制造的飞船从美国发射,而不是乘坐俄罗斯制造的飞船从哈萨克斯坦发射。

  行为私营企业,现在的SpaceX公司对宇航员的坦然负有史无前例的义务。随着异日载人飞走的常态化,吸收航天飞机时代的经验哺育并避免重蹈覆辙,便成为SpaceX最主要的义务之一。SpaceX公司的员工已经收到了好几份简报,内容是这两首航天飞机事故的效果,包括14名宇航员的物化;以及另外一首发生在阿波罗计划期间的发射事故,导致3名宇航员物化。他们从NASA的老员工那里已经晓畅到该机构所犯的各栽舛讹,以及如何避免这些舛讹。妮可·乔丹外示,当新工程师添入这个项现在时,他们会被安排参不悦目肯尼迪航天中央一个对公多关闭的房间,内里陈列着航天飞机的残骸。这会让他们切记本身做事的危险性。

  SpaceX公司外示,在龙飞船首次载人义务中,宇航员的下落过程并异国展现危险,“异国什么可不安的”。不过,SpaceX照样决定为异日的义务重新设计片面隔炎罩。SpaceX还对太空舱的下落伞进走了调整,由于在坠落时,下落伞掀开时的高度要比工程师预期的更挨近水面。此外,由于在首飞前的一次无人飞走义务中,猎鹰9号火箭的助推器展现题目,促使该公司更换了两个引擎。

  与NASA工程师相通,SpaceX的员工也专门隐微他们对这些宇航员的义务。当SpaceX公司负责人类航天项方针高级主管本吉·里德(Benji Reed)来到卡纳维拉尔角时,他参不悦目了肯尼迪航天中央的七棵橡树——每棵橡树都代外着一位在挑衅者号上殉国的宇航员。挑衅者号爆炸时,本吉·里德还在上六年级。对他来说,这些具有祝贺意义的橡树挑醒着他这份做事的主要性。

  “这些人的生命掌握在吾们手中;吾们的飞船把他们送到太空,在那里逗留,倘若他们必要的话还能够行为救生艇,然后把他们带回家,与家人团圆,”本吉·里德说,“吾们专门、专门仔细地对待这件事情。”

  20世纪80年代初,在成功将十几个宇航员送上月球后,美国将仔细力转向了距离地球更近的地方。NASA首次推出了航天飞机,方针是每周将宇航员送入轨道开展钻研,并承担安放卫星和最后拼装国际空间站的做事。在航天飞机首次亮相后的几年里,每隔几个月就有宇航员飞向天空——尽管异国达到NASA预期的频率,但已经使发射不再成为消息头条。为了再度唤首人们的有趣,也为了向国会外明这个项现在值得投入更多的预算,NASA决定让第一位非宇航员人士——一位教师——飞上太空。

  对宇航员来说,太甚的宣传使航天飞机望首来比实际上更坦然。已退伍的NASA宇航员乔治•尼尔森(George“Pinky”Nelson)说:“吾们晓畅这是一件很冒险的事情。”在那十年中,尼尔森参与了三次航天飞机义务,包括挑衅者号失事进展走的第五次太空飞走义务(STS-41-C),以及事故发生两年后举走的第一次航天飞机义务(STS-26,也是发现号航天飞机的第七次太空飞走)。

  这次被称为“教师飞走”的义务在1986年1月28日首飞一分钟后便以哀剧告终。数千名不悦目多,包括机构成员的家人和同伴,疑心而恐惧地盯着天空中曲曲曲曲的尾流。最后人们发现,这场不幸的因为是火箭助推器内的橡胶圈在冰凉的温度下会变脆。NASA承包商莫顿·塞奥科公司(Morton Thiokol)的工程师们几个月前就晓畅这个设计弱点,并一次次在回收的当助推器中望到了这个弱点。工程师们将这一信息通知了NASA的管理人员,后者向上级发出警告,称密封圈的损坏能够会导致“不幸性的战败”。项现在经理甚至在发射前一晚的会议上挑出了对密封圈的忧忧郁,当天正好是1月份最冷的镇日。然而,NASA高层官员否决了他们的提出,认为风险并不像工程师们的数据表现的那么主要。

  挑衅者号事件后,宇航员改为穿着压力服而不是连体服发射起飞,NASA官员们也誓言不再重复之前的舛讹。很多年以前了,统共安好无事。前航天飞机项现在经理兼飞走指挥韦恩•暗尔(Wayne Hale)还记得哥伦比亚号航天飞机起飞前的“飞走准备评估”——末了一次飞走前召开的一次正式会议,管理人员将在会上决定航天飞机是否做好了发射准备。他在一篇文章中回忆道,房间里的气氛“令人约束”。他说:“总体的印象是,人们不克对与本身无关或专科周围以外的话题挑出质疑。”和挑衅者号相通,哥伦比亚号的战败也是由一个有足够证据表明的题目造成的,但NASA认为风险还不足主要,所以未能及时解决这个题目。

  在11月16日的龙飞船发射之前,也进走了一次“飞走准备评估”,会议的过程却十足分别——这是一栽刻意避免以前舛讹的全力。“对于近来不息在处理的专门复杂的技术题目,吾们进走了一些专门有好的商议,”负责监督该机构所有项现在技术准备情况的NASA总工程师拉尔夫·罗(Ralph Roe)说,“吾们互相挑问,吾们也在互相挑衅。”

  韦恩•暗尔和拉尔夫·罗都是在挑衅者号和哥伦比亚号期间做事过的NASA“老兵”,他们为SpaceX的做事人员做了多场讲座,内容是NASA从航天飞机不幸中学到了什么。“你不期待别人通过你通过过的事情,”拉尔夫·罗说道。

  尽管NASA资助了航天运输体系,但SpaceX公司并不是NASA传统的承包商。埃隆·马斯克的工程师们从头到尾设计了飞船,包括电脑上的飞走柔件和太空舱内的马桶。义务限制中央位于添州霍桑的SpaceX的总部,公司的技术人员在那里自首至终地请示宇航员完善义务。对NASA来说,要适宜这栽安排——屏舍对操作的限制权并学会信任SpaceX——并不容易。NASA商业太空飞走发展主管菲尔·麦卡利斯特(Phil McAlister)近来外示,NASA官员觉得他们“比任何人都晓畅如何进走太空飞走”。

  不过,NASA会判定SpaceX的体系是否坦然,其人员也能够介入。NASA的工程师与SpaceX的同走亲昵配相符,并晓畅该公司最详细的计划。“你能够望到通过电子核对的做事指令和步骤;吾们能望到他们写下来的所有题目;吾们能够望到他们的所有风险,”NASA义务负责人妮可·乔丹说。

  SpaceX的体系远异国航天飞机复杂。在发射后的危险情况下,SpaceX的太空舱能够将本身推离火箭,飞向坦然地带,航天飞机则异国这一选项。“吾认为他们是在一个比航天飞机更坦然的交通工具上,”退伍航天飞机宇航员尼尔森说,“倘若(航天飞机)出了题目,你就被困住了。异国手段逃生。”

  自然,载人航天飞走的风险照样很大,困扰航天飞机计划的很多压力照样存在。“你永世不会有有余的钱,你永世不会有有余的时间,而且将会有比你想象的更多的技术挑衅,”拉尔夫·罗说,“主要的是你如何答对这些压力。现在回想首来,吾们并异国很好地处理这些压力。”1986年,当工程师们以矮温题目为由敦促管理层推迟挑衅者号发射时,一位懊丧的官员脱口而出:“你们想让吾什么时候发射,明年4月?”今天,NASA和SpaceX的领导层频繁说,他们只有准备好了才会发射。埃隆·马斯克还一连了他的传统,在发射前向全公司发送一封简短的电子邮件,鼓励那些认为火箭不该该发射的人说话。

  “吾听到吾们的经理频繁强调心直口快的主要性,在准备好之前,吾们不会发射。”乔丹说,“吾真的信任,倘若有人真的认为有什么地方偏差,真的很不安的话,他们会说出来。吾无法想象有人会不听。即使他们真的异国听,吾也能想到很多把信息传达出去的手段。”

  随着SpaceX进走的发射义务越来越多,公司内部也必要不息保持这栽紧迫感。航天飞机的不幸已经向吾们展现,自尊能够是致命的。每一次成功的飞走都添强了NASA的信念,让他们信任下一次飞走也会完善地伸开。工程师们在多次飞走中仔细到,在发射过程中,航天飞机外部燃料箱上的一些泡沫绝缘原料会脱落;在哥伦比亚号的末了一次飞走中,正是其中一些泡沫损坏了航天飞机的隔炎板,而在此之前,统共犹如都不主要。SpaceX的龙飞船是一个能够长达数年的项方针起头,它不光搭载宇航员,也将搭载清淡人。“一路先吾并不不安,这边的人专门关注坦然,”韦恩·暗尔说,“但随着时间的推移,吾们必要确保对坦然的偏重不会消退。”

  人们能够会认为,在NASA上一次哀剧发生17年后,将人类送入太空的做事变得更容易、更坦然、更郑重。毕竟,人类在50年前就将宇航员送到了迢遥的月球,而到达距离地球仅420公里的国际空间站无疑是一项更浅易的义务,尤其是在有像埃隆·马斯克云云才华横溢、足够动力的人担任负责人的情况下。

  然而,实际并非如此。太空飞走和登月计划相通危险。航天机议和火箭公司必须信任他们能够突破人类收获的极限,但在鼓励这栽自夸和让这栽自夸影响判定之间,存在着一条奇妙的界线。

  马斯克本身也深知这一点。“吾不是一个很虔敬的人,”他在道格·赫尔利和鲍勃·本肯返回地球的那天通知记者,“但吾照样为那件事祈祷了。”在这个十年挨近尾声之时,SpaceX的义务望首来犹如只是例走公事,甚至能够异国什么消息价值。但对于那些从事太空事业的人来说,哀剧犹如并不是会不会发生的题目,而是何时发生的题目。

  “吾不晓畅(哀剧)会不会在去去空间站的时候发生,也不晓畅会不会在尝试重返月球或前去火星的时候发生,”韦恩·暗尔说,“尽管吾们很想不准,但糟糕的日子总会再来。吾们必要确保吾们所做的统共值得支付云云的代价。”(任天)

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